Exossomas: impulsionando a pesquisa do câncer, ~100 nm de cada vez

Quando o professor Frederik Vannberg fala sobre exossomas, seu entusiasmo em relação a essas microvesículas, antigamente negligenciadas, e o seu papel potencial no tratamento do câncer é inegável. O foco principal do Dr. Vannberg é a genômica da doença e sua pesquisa recente para compreender o papel dos exossomas durante a resposta imunológica enfatiza o uso potencial dessas partículas para administrar os agentes terapêuticos originais nos nódulos linfáticos em pacientes com câncer. 

Essencialmente, os exossomas liberados das células de câncer afetam o microambiente promovendo efetivamente a proliferação das células do tumor. A resposta imunológica do corpo é suprimida resultando no descontrole do reconhecimento do tumor e das funções antitumor relacionadas. 

O Dr. Vannberg e seus colegas publicaram recentemente um trabalho demonstrando que os exossomas derivados das células estimuladas pelo sistema imunológico podem rapidamente retransmitir mensagens ao sistema linfático, incluindo o início do câncer. “Este é um aspecto importante sobre como nós podemos administrar medicamentos terapêuticos,” ele explica. “Talvez exista potencial para modificar os exossomas e enviá-los rapidamente carregando agentes terapêuticos aos linfonodos.”

Ele continua a explicar uma das muitas qualidades interessantes dos exossomas é que ele pode transmitir a informação às partes distantes do corpo - através do sistema circulatório e linfático. Os pesquisadores sabem há algum tempo que os exossomas têm papéis diferentes quando liberados de células diferentes. A chave é que para ser capaz de distinguir entre as boas e más para fazer isso, necessitamos uma compreensão mais profunda do que está nos pacotes. Apesar do progresso empolgante, ainda há muito trabalho a ser feito para compreender o potencial dos exossomas como agentes terapêuticos para doenças complexas.

É um mundo pequeno 

Lidar com um problema enorme como o câncer com a ajuda de micropartículas com menos de 100 nm de tamanho não é nenhuma façanha pequena, particularmente quando você considera os desafios de isolar os exossomas para estudo. Existem diversas maneiras de purificar os exossomas, e o Dr. Vannberg e seus colegas tentaram muita delas. No final, escolheram o método "clássico" da ultracentrifugação, denominando-a como "facilmente a melhor abordagem em termos de consistência, pureza e rendimento.”

“É importante como você purifica essas nanopartículas,” ele explica. “Existe um grande número de tipos diferentes de nanovesículas e microvesículas no soro sanguíneo, sangue e em outros líquidos. A ultracentrifugação rendeu uma pureza muito elevada, permitindo a extração dos exossomas das microvesículas que são apenas ligeiramente maiores. 
E acreditamos que a ultracentrifugação forneça um rendimento mais elevado que não é possível por meio de outras técnicas.”

Mas como o Dr. Vannberg e seus associados obtêm os exossomas para estudo não é a razão de seu entusiasmo. É o potencial para que os exossomas revolucionem a maneira como atacamos as doenças. De fato, ele está confiante que as maiores descobertas relacionadas aos exossomas em um futuro próximo estarão relacionadas aos novos agentes terapêuticos.

“Estou entusiasmado por ser uma parte do esforço para descobrir como o poder dos exossomas é capaz de atingir não apenas os vários tipos de câncer, mas também outros patógenos que estão evoluindo em nosso mundo,” comentou. “Talvez possamos usar os exossomas para tratar o Ebola, o Zika e outros vírus que podem levar a uma potencial pandemia. “Isso seria uma descoberta espantosa.”

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